1. 気象衛星「ひまわり」で見る海氷(流氷)

気象衛星「ひまわり」の主な目的は気象観測ですが、気象以外の現象も観測できます(例えば火山噴火山火事日食など)。海氷(流氷)を観測するには主に可視画像を利用します。可視画像では海面に比べて海氷(流氷)の方が反射率が大きい(白く見える)こと、そして同じく反射率が大きい雲に比べて海氷(流氷)の方が動きがゆっくりしていること、などの違いを利用して海氷(流氷)を見分けることができます。

そこで、オホーツク海に流氷が出現して消滅する毎年1月1日から4月30日までの時期を対象として、当日の流氷情報を提供するとともに、過去の流氷情報についても年ごとの流氷画像アーカイブを蓄積することにしました。

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気象庁防災情報XML

Tweets by JMAXMLSeaIce

現在および今後の流氷位置に関する情報は、気象庁防災情報XMLの「府県海氷予報」や、@JMAXMLSeaIceのツイートで確認できます。流氷観光などの計画にご利用下さい。

風向き情報

流氷はオホーツク海で生まれ、海流や風によって南下してきます。その流れを知るためには、風向き情報が便利です。

「ひまわり」から見える流氷の例

2008年3月8日は北海道周辺もよく晴れて、気象衛星「ひまわり」画像からも流氷がよく見えています。正午に撮影した画像を見ると、サハリン(樺太)島沿岸から北海道沿岸に流れつき、知床半島と国後島で大部分はせき止められつつ、その一部が根室海峡を通り抜けて野付半島沖から根室半島にまで帯状に流れている流氷をはっきりと見ることができます。ニュースによると、流氷はさらに納沙布岬を越えて太平洋側に回り込み、釧路沖にまで流れついていたようです。1時間ごとの気象衛星画像を見比べると、道東の太平洋岸には白い綿毛のような領域がいくつか見えていて、雲よりも遅く動いていますので、これは雲ではなく流氷かもしれません。

2008年3月8日12時(JST)の気象衛星ひまわり可視画像

なお2014年5月19日に流氷アーカイブの方法を変更し、画像の表示を2004年以降は毎日11時、12時、13時の3枚に増やして動きを見やすくするとともに、流氷が遅くまで残る年に合わせてアーカイブの対象期間を4月30日まで延長しました。これにより、動画のファイルサイズが大きくなってダウンロード時間も増えましたが、データとしては使い勝手が向上したと考えています。

また2016年からは気象衛星がひまわり8号に変更となり、観測頻度が10分ごと、画像もカラー化するなど、性能が大幅に向上しました。

2. 流氷に関する情報源

流氷情報

衛星画像と流氷

もし流氷が見えにくい時は、オホーツク海の海氷分布拡大画像ページ - JAXA EORCの衛星画像で流氷の分布を覚えておくと、本サイトの動画からも流氷パターンが見えてくるかもしれません。また、衛星画像と流氷との関係については、気象庁 | 海氷のデータ 衛星画像に関する解説が詳しく紹介しています。